Encélado, la pequeña luna de Saturno… fantásticas imágenes de la sonda Cassini

Saturno, sexto planeta del sistema solar, denominado joviano por ser uno de los planetas de similar estructura que Júpiter (un núcleo solido rodeado de una extensa masa gaseosa de hidrógeno y helio), es el segundo más grande en tamaño y masa, conocido por su fantástico y característico sistema de anillos, tiene una pila de lunas (la NASA dice haber detectado más de 60)… y hoy descubro que se han hecho públicas unas imágenes tomadas por la nave-sonda Cassini de una de sus lunas: Encélado, que son sencillamente espectaculares.

Encelado en la distancia, tras el sistema de anillos de Saturno

Encélado en la distancia, tras el sistema de anillos de Saturno

Encélado se cuelga como una única perla brillante contra el dorado-marrón lienzo de Saturno y sus anillos de hielo

Encélado cuelga como una perla brillante sobre el dorado-marrón de Saturno y sus anillos de hielo

El Sol iluminando Encélado desde la izquierda, dejando parte de ella en la sombra

El Sol iluminando Encélado desde la izquierda, dejando parte de ella en la sombra

Detalle de un cañón en la superficie helada Encélado, el pequeño satélite de Saturno

Detalle de un cañón en la superficie helada Encélado, el pequeño satélite de Saturno

Encélado en la mitología griega era uno de los Gigantes de cien brazos, hijo de Urano: brotó de su sangre cuando fue castrado por Crono.

Saturno era un importante dios de la agricultura y la cosecha en la mitología romana. Fue identificado en la antigüedad con el dios griego Crono (conocido también como el dios de la progresión del tiempo), entremezclándose con frecuencia los mitos de ambos.

Más imágenes e información:

Galería imágenes Luna Encélado (en inglés) – mas imágenes tomadas por Cassini

Web oficial de la misión Cassini

Web oficial de la NASA: www.nasa.gov

Wikipedia: Encélado, una de las lunas de Saturno

Fuente: www.microsiervos.com

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Encuentros con la Ciencia en Málaga – Ciclo de conferencias

El sexto ciclo de conferencias “Encuentros con la Ciencia” en Málaga, nos propone una interesante oportunidad para conocer temas relacionados con una gran variedad de campos de investigación científicos en biología molecular, medicina, física,  astronomía, genética, geología, química… teniendo a científicos e investigadores como ponentes. Todo un lujo para acercarse al saber de la mano de los que saben. Además, algunos de los temas que serán tratados en las conferencias parecen muy interesantes:

  • 20 de octubre: Mundo RNA y origen de la vida Ponente: Dr. Carlos Briones Llorente.
  • 3 de noviembre: La Oncología en el siglo XXI: hacia un tratamiento personalizado Ponente: Dr. Emilio Alba Conejo
  • 17 de noviembre: Ciencia a la cazuela Ponentes: Carmen Cambón Cabezas, Marisol Martín de Frutos y Eduardo Rodríguez Martín
  • 1 de diciembre: Determinismo y azar en el comportamiento humano Ponente: Dr. Marcos Ruiz Soler
  • 5 de diciembre: Insectos en Ámbar: atrapados en el tiempo Ponente: Dr. Antonio Arillo Aranda
  • 15 de diciembre: La revolución biotecnológica: ¿una amenaza o una oportunidad para el desarrollo de la humanidad? Ponente: Dr. Luis Ángel Fernández Herrero

Las conferencias serán en Málaga durante los meses de octubre y diciembre del 2008, en la sede Ámbito Cultural de El Corte Inglés (Avenida de Andalucía, 4-6), a las 19:30 y 20:30 de la tarde. Junto con esta iniciativa científica, “Encuentros con la ciencia” también ha organizado, junto con el Instituto Geológico y Minero de España, la exposición: “Insectos en Ámbar: atrapados en el tiempo“, que podrá ser visitada desde el 5 de Diciembre al 31 de Diciembre.

Más información y programación de los ciclos de conferencias en www.encuentrosconlaciencia.es

Fuente: www.vivemalaga.es

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Hubble, la mirada que va más allá del cielo

El Telescopio Espacial Hubble ha cumplido 18 años de observación y de importantes descubrimientos sobre el enigmático y bello orbe celeste que está mucho más allá de nuestra diminuta presencia aquí, en este pequeño rincón del universo que es nuestro Planeta Tierra.

Hubble fue puesto en órbita el 24 de abril de 1990 con la aspiración conjunta de la NASA y de la Agencia Espacial Europea (ESA) para conseguir un conocimiento que el ser humano lleva anhelando desde que pudo alzar su mirada al cielo y entender que todo lo que allí arriba se veía, influía directa y absolutamente en todo lo que somos y nos rodea.

Telescopio espacial Hubble

De los 4 grandes observatorios telescópicos puestos en marcha por la NASA: el Hubble, el Compton, el Chandra, el Spitzer-, el telescopio Hubble es el único que está situado por encima de la atmósfera, en una órbita circular alrededor de la Tierra a 593 km sobre el nivel del mar, con un periodo orbital entre 96 y 97 minutos. El hecho de estar sobre la atmósfera ha supuesto una gran ventaja, evitando los inconvenientes que generan diversos tipos de turbulencia atmosférica como la radiación electromagnética, las nubes, o la contaminación lumínica que generan nuestras ciudades.

El telescopio Hubble costó unos 2.000 millones de dólares -en 1.990- dando como resultado un hito tecnológico de 13,2 metros de longitud, 4,2 metros de diámetro y 11 toneladas de peso, que ha aportado al mundo científico y a la historia de la humanidad, numerosa e importante información: descubrir galaxias situadas a 13.000.000.000 de años-luz, haciendo visibles las primeras galaxias que se formaron en el universo; generar el primer mapa de Plutón o de un asteroide; haber detectado Helio en el espacio intergaláctico que se cree causado en el Big-Bang; o que Europa, la luna helada de Júpiter, tiene una tenue atmósfera con oxígeno,… El rendimiento ha sido espectacular.

Sin duda, Hubble está aportando una mirada que poco a poco nos va desvelando un conocimiento que el ser humano lleva persiguiendo desde el principio de su existencia. Imagino que los primeros observadores del Sol, las primeras personas que concluyeron el ritmo del paso del tiempo y de las estaciones mirando las estrellas, debieron sentir algo similar a lo que siento hoy cuando miró hacia el cielo, sorprendiéndome a mi mismo una vez más, sobrecogido e impresionado por la belleza, pequeño por la inmensidad a la vez que siento una gran curiosidad al tener la certeza de que aún queda mucho más por descubrir. Gracias Hubble, por el espectáculo y por la información.

Fuentes e Información:

NASA

Agencia Espacial Europea

Web Europea para el Telescopio Espacial Hubble

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